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Día del zurdo: Los mejores pitchers izquierdos de la historia en Grandes Ligas

Este 13 de agosto se celebra el Día Internacional del Zurdo, fecha que nos recuerda a los mejores lanzadores izquierdos en MLB.
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Este 13 de agosto se celebra el Día Internacional del Zurdo, una fecha que conmemora a todas aquellas personas que, en vez de hacer diversas cosas con la mano derecha, lo hacen con la izquierda.

En el beisbol, esta condición es famosa por la ventaja que te puede dar al momento de batear o lanzar. Por ello, y en ocasión del Día del Zurdo, te presentamos cinco de los mejores lanzadores zurdos de todos los tiempos en las Grandes Ligas.

5. Lefty Grovelefty

Equipos: A’s de Filedelfia (1925-1933), Red Sox de Boston (1934-1941)

Robert Moses Grove, mejor conocido como “Lefty” (“Zurdo”, en inglés), no sólo ha sido uno de los mejores lanzadores zurdos de todos los tiempos, podría ser incluso uno de los mejores pitchers sin importar si es derecho o izquierdo.

Fue nueve veces campeón de Carreras Limpias Admitidas (ERA), la mayor cantidad para cualquier pitcher. Además, a lo largo de sus 17 años de carrera en las grandes carpas, ganó 300 juegos y perdió 141; en 1931 ganó 31 y perdió 4. Dos veces ganador de la Triple Corona, campeón dos veces de la Serie Mundial y después inducido al Salón de la Fama (1947).

4. Steve CarltonCarlton

Equipos: Cardinals de San Luis (1965-1971), Phillies de Filadelfia (1972-1986), Giants de San Francisco (1986), White Sox de Chicago (1986), Indians de Cleveland (1987), Twins de Minnesota (1987-1988).

Dos herramientas ayudaron a Carlton a ser uno de los pitchers zurdos más dominantes en la historia de Las Mayores: su impresionante recta y un asombroso slider. Fue cuatro veces ganador del Premio Cy Young y el último pitcher en lanzar más de 300 entradas en una temporada (304 en 1980).

A inicios de la década de los 80, Carlton se enfrascó en una rivalidad con Nolan Ryan por conseguir el liderato de ponches de todos los tiempos. Aunque Ryan superó primero a Walter Johnson, quien poseía el récord, para el 4 de septiembre de 1984, Carlton lideraba 3,874 a 3,872, sólo dos ponches arriba. Ryan hizo abanicar a ocho un día después para tomar la ventaja que nunca dejaría ir.

Al año siguiente, Carlton comenzó a sufrir por las lesiones y nunca pudo volver a ser competencia de Ryan, quien se retiró con 5,174 ponches, el líder histórico en todos los tiempos, muy por encima de los 4,136 con los que Carlton concluyó su carrera.

3. Clayton KershawKshaw

Sin duda, Clayton Kershaw se ha convertido en uno de los pitchers zurdos más dominantes en los últimos tiempos. Tres veces ganador del Premio Cy Young, MVP de la Nacional en 2014 y último conquistador de la Triple Corona en la Liga Nacional, el único gran logro restante en su carrera es levantar el título de la Serie Mundial.

Hay escritores especializados de Estados Unidos que han llegado a considerar a Kershaw como el Sandy Koufax de nuestros tiempos, como si se tratara del mismo Greg Maddux o Pedro Martínez cada vez que lanza.

Hasta ahora, en sus doce años de trayectoria con los Dodgers, Kershaw tienen marca de 164-71 (.698), mientras su efectividad de por vida es de 2.41 y se perfila a ser uno de los siguientes lanzadores en llegar a los 2,500 ponches en la historia de las Grandes Ligas. El pasado 1° de agosto, Kershaw superó en la histórica lista de ponches de los Dodgers a Sandy Koufax.

2. Randy Johnsonrj

Equipos: Expos de Montreal (1988-1989), Mariners de Seattle, (1989-1998), Astros de Houston (1998), Diamondbacks de Arizona (1999-2004, 2007-2008), Yankees de Nueva York (2005-2006), Giants de San Francisco (2009).

The Big Unit” es el quinto zurdo con más victorias en las Grandes Ligas con 303, sólo por detrás de Warren Spahn, Steve Carlton, Eddie Plank y Tom Galvine. También es el pitcher zurdo con más ponches a lo largo de su carrera (4,875) y comparte el récord de más temporadas ponchando 300 o más (6) con el diestro Nolan Ryan.

Dentro de todas sus hazañas, las más memorables son sus cinco Premios Cy Young, la Triple Corona obtenida en 2002 con los D-Backs, así como sus cuatro campeonatos de ERA y la Serie Mundial conseguida en 2001, misma en la que fue nombrado Jugador Más Valioso.

Durante su paso con los Mariners en 1990, lanzó su primer juego sin hit ni carrera en MLB. Catorce años más tarde, repitió la hazaña con el uniforme de los Diamondbacks de Arizona, cuando ya tenía 40 años de edad.

1. Sandy KoufaxSK

Equipos: Dodgers de Brooklyn (1955-1957), Dodgers de Los Ángeles (1957-1966)

A pesar de tener una carrera corta dentro de los parámetros del beisbol, Sandy Koufax sigue siendo un referente a la hora de hablar de grandes lanzadores a lo largo de la historia de las Grandes Ligas.

Dentro de los doce años que Koufax lanzó para los Dodgers, el equipo llegó seis veces a la Serie Mundial y logró conquistar cuatro de esos trofeos. De hecho, fue el primer lanzador en hacer abanicar a 10 bateadores en un juego de vida o muerte (Juego 7, SM 1965), y pasaron 47 años hasta que Justin Verlander se convirtiera en el segundo.

Tiene el récord de más ponches en una sola temporada para un lanzador izquierdo con 382 (1965). De igual manera, tiene el registro de ser el zurdo con más blanqueadas en una campaña, hito que logró en 1963 con 11 juegos completos sin admitir carrera.

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